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Descubierta una nueva especie de mariposa diurna en la península ibérica

Descubierta una nueva especie de mariposa diurna en la península ibérica

Un equipo liderado por científicos del Instituto de Biología Evolutiva (IBE), un centro mixto del CSIC y la Universidad Pompeu Fabra (UPF), junto con investigadores independientes andaluces y de la Asociación Española para la Protección de las Mariposas y su Medio (ZERYNTHIA), acaba de anunciar el descubrimiento de una nueva especie de mariposa diurna, bautizada como “doncella esquiva” (Melitaea pseudornata). El estudio que explica el descubrimiento se ha publicado en la revista Insect Systematics and Diversity, y proporciona datos sobre la distribución, genética y ecología de la nueva especie, exclusiva de la península ibérica.

27.04.2022

 

 

Un equipo liderado por científicos del Instituto de Biología Evolutiva (IBE), un centro mixto del CSIC y la Universidad Pompeu Fabra (UPF), junto con investigadores independientes andaluces y de la Asociación Española para la Protección de las Mariposas y su Medio (ZERYNTHIA), acaba de anunciar el descubrimiento de una nueva especie de mariposa diurna, bautizada como “doncella esquiva” (Melitaea pseudornata). El estudio que explica el descubrimiento se ha publicado en la revista Insect Systematics and Diversity, y proporciona datos sobre la distribución, genética y ecología de la nueva especie, exclusiva de la península ibérica.

Según Joan C. Hinojosa, autor principal del estudio e investigador del laboratorio de Diversidad y Evolución de Mariposas del IBE, el hallazgo ha sido una sorpresa, no sólo por el hecho de que actualmente es todo un reto descubrir nuevas especies de mariposas en una zona geográfica tan explorada, sino también porque la nueva especie está presente en casi toda la península ibérica salvo el suroeste y algunos puntos del noreste”. La mariposa “doncella esquiva” se ha hallado en todas las comunidades autónomas peninsulares salvo Asturias, Madrid y Murcia, aunque el mismo investigador matiza que ‘seguramente se encuentre en todas ellas’.

Un equipo del Instituto de Biología Evoltuiva (IBE) con la colaboraciónd de asociación ZERYNTHIA ha descubierto una nueva especie de mariposa diurna, bautizada como “doncella esquiva” (Melitaea pseudornata) y exclusiva de la península ibérica. 

Esta nueva mariposa había pasado desapercibida hasta ahora porque su aspecto externo es casi indistinguible de otra especie, la “doncella ibérica” (Melitaea phoebe), bastante común y ampliamente extendida en toda nuestra Península y Europa. Sin embargo, el principal rasgo que las diferencia es el color de la cabeza de las orugas cuando llegan a la fase final del crecimiento. En la “doncella esquiva” es de tonalidad anaranjada mientras que en la “doncella mayor” es siempre negra. Desde el primer momento, este hecho llamó la atención de los co-autores andaluces y de Yeray Monasterio, presidente de la asociación ZERYNTHIA y descubridor de la especie en el norte peninsular:

“En cuanto encontramos las primeras orugas con cabeza anaranjada en Navarra nos dimos cuenta de que podría tratarse de algo relevante. Inmediatamente enviamos algunas muestras al Instituto de Biología Evolutiva para su estudio, con quienes mantenemos una continua colaboración”.

Las técnicas genéticas están suponiendo un cambio de paradigma en el estudio de la biodiversidad y nos están haciendo ver hasta qué punto aún desconocemos muchas de las especies de nuestro entorno”, comenta Roger Vila, investigador principal del IBE y responsable del estudio.

Mediante el empleo de técnicas para el estudio del ADN fue posible apreciar que la “doncella esquiva” es muy diferente genéticamente de la “doncella mayor”. De hecho, se descubrió que la nueva especie es “hermana” de otra que se distribuye desde la Provenza hasta Asia Central, cuyo nombre científico es Melitaea ornata. Roger Vila, investigador principal del laboratorio de Diversidad y Evolución de Mariposas en el IBE afirma que ”Estamos ante una nueva especie que ha evolucionado debido al aislamiento geográfico de la península ibérica. Este hecho es relativamente común en este tipo de insectos. Ya se han encontrado alrededor de una veintena de parejas de especies “hermanas” que siguen un patrón similar”. Concluye destacando la relevancia del uso de la genética en este tipo de estudios, ”Las técnicas genéticas están suponiendo un cambio de paradigma en el estudio de la biodiversidad y nos están haciendo ver hasta qué punto aún desconocemos muchas de las especies de nuestro entorno. Este estudio también sirve para destacar que todavía hay mucho trabajo por hacer en este sentido”.

Artículo de referencia: Hinojosa, J. C., Tóth, J. P., Monasterio, Y., Sánchez Mesa, L., Muñoz Sariot, M. G., Escobés, R., & Vila, R. (2022). Integrative taxonomy reveals a new Melitaea (Lepidoptera: Nymphalidae) species widely distributed in the Iberian Peninsula. Insect Systematics and Diversity, 6(2), 1-9. DOI: https://doi.org/10.1093/isd/ixac004

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